Women’s groups criticize anti-coalition organizers

This just goes to show how much the Cons care about violence against women, eh?

*Conservatives wrong to call for protest against coalition government on day
to end violence against women, say women’s groups*

OTTAWA, December 2, 2008 – Women’s groups are indignant that protests in
support of the Harper government are being scheduled on December 6th, which
is the National Day of Remembrance and Action on Violence Against Women.
“This is a timely reminder that a coalition government will be better for
women,” said Jessica Notwell of the Canadian Women’s CED Council.

December 6th marks the murder of fourteen young women at l’École
Polytechnique de Montréal in 1989 by a man who targeted “feminists.”
Established by Parliament in 1991, December 6th represents an opportunity to
reflect and act against violence against women in our society.

The Conservative plea to support Harper on this day leaves many women
shaking their heads. While the majority of rallies in support of the
proposed coalition are taking place on December 4th, pro-coalition events
are also planned for December 6th in Montreal and in Toronto. However, women
say there’s no conflict with the coalition. They have a problem with
attempts to prop up a government that has deliberately and methodically set
out to derail equality rights for women.

“This is the government that gutted Status of Women, eliminating all funding
for women’s advocacy and removing the word ‘equality’ from the Women’s
Program mandate,” said Gisele Pageau of the Communications, Energy and
Paperworkers Union of Canada. “This is the government that scrapped a
universal child care program and now intends to roll back pay equity when
women still earn an average of 71 cents on the dollar. They don’t deserve
our support.”

“If we’re serious about ending violence against women, let’s recognize that
we need strong advocacy, affordable housing, fair pay and a child care
system we can depend on,” said Rhonda Roffey of Women’s Habitat. “And we
know Stephen Harper just won’t do that.”

The coalition composed of the Liberals and NDP, with support from the Bloc,
has committed to support the implementation of the Pay Equity Task Force’s
recommendations as well as access to EI for women. Furthermore, the accord
signed by the parties specifically mentions the need for further government
intervention to improve child care.

“We believe a coalition will take steps to repair significant damage caused
by the minority Harper government,” said Aalya Ahmad of the Ad Hoc Coalition
for Women’s Equality and Human Rights. “That is why you will see women’s
organizations out in favour of the coalition this week. The prospect of a
coalition government means that things are definitely looking up for women.”

-30-
For more information, please contact Aalya Ahmad, co-coordinator of the Ad
Hoc Coalition for Women’s Equality and Human Rights at 819-503-6969.

—————————————————–
*
Les Conservateurs ont tort de demander des protestations contre le
gouvernement de coalition le jour marquant la revendication de mettre fin à
la violence faite aux femmes, selon les groupes de femmes*

OTTAWA, le 2 décembre 2008 – Les groupes de femmes sont indignés que les
manifestations de soutien du gouvernement Harper soient prévues pour le 6
décembre, qui est la Journée nationale de commémoration et d’action contre
la violence faite aux femmes. « C’est un rappel en temps opportun qu’un
gouvernement de coalition sera plus favorable aux femmes », a déclaré
Jessica Notwell, du Conseil pan-canadien du développement économique
communautaire des femmes.

Le 6 décembre marque l’anniversaire du jour, en 1989, où un homme qui disait
haïr les « féministes » a abattu quatorze jeunes femmes à l’École
polytechnique de Montréal. Déclarée journée spéciale par le Parlement en
1991, le 6 décembre est une occasion de réfléchir et d’agir pour mettre un
terme à la violence faite aux femmes dans notre société.

Le fait que le gouvernement demande d’appuyer M. Harper ce jour-là laisse de
nombreuses femmes incrédules. Bien que la majorité des rassemblements
d’appui de la coalition proposée soient prévus pour le 4 décembre, des
événements pro-coalition doivent également se dérouler à Montréal et à
Toronto le 6 décembre. Toutefois, les femmes disent qu’il n’y a pas de
conflit avec la coalition. Cependant, elles trouvent à redire aux efforts
d’autopromotion d’un gouvernement qui tente méthodiquement de faire
dérailler les droits à l’égalité es femmes.

« C’est le gouvernement qui a affamé Condition féminine Canada, éliminé le
financement des activités de défense de cause et retiré le mot ‘égalité’ du
mandat du Programme de promotion de la femme », a indiqué Gisèle Pageau, du
Syndicat canadien des communications, de l’énergie et du papier. « C’est le
gouvernement qui a mis au rancart le programme universel de services de
garde à l’enfance et qui entend maintenant faire marche arrière en matière
d’équité salariale alors que les femmes gagnent encore en moyenne 71 cents
par dollar que gagnent les hommes. Il ne mérite pas notre appui. »

« Si nous voulons vraiment mettre fin à la violence faite aux femmes, nous
devons reconnaître qu’il nous faut de forts services de défense de cause,
des logements à prix abordable, l’équité salariale et des services
appropriés de garde d’enfants », a dit Rhonda Roffey, de Women’s Habitat. «
Et nous savons que Stephen Harper ne nous donnera pas cela. »

La coalition composée des Libéraux et du NPD, avec l’appui du Bloc, s’est
engagée à appuyer la mise en œuvre des recommandations du Groupe de travail
sur l’équité salariale. De plus, l’accord signé par les partis améliorerait
les options en matière de services de garde d’enfants et l’accès des femmes
à l’a.-e.

« Nous croyons que le gouvernement de coalition prendra des mesures pour
réparer les dommages appréciables causés par le gouvernement minoritaire
Harper », a dit Aalya Ahmad, de la Coalition spéciale pour l’égalité des
femmes et les droits de la personne. « C’est pour cela que vous verrez des
organisations de femmes se prononcer en faveur de la coalition cette
semaine. La perspective d’un gouvernement de coalition donne nettement de
l’espoir aux femmes. »

Pour obtenir de plus amples renseignements, veuillez communiquer avec Aalya
Ahmad, coordinatrice de la Coalition spéciale pour l’égalité des femmes et
les droits de la personne, au 819-503-6969.

________________________________________
Ad Hoc Coalition for Women’s Equality and Human Rights / La Coalition
spéciale pour l’égalité des femmes et les droits de la personne
http://www.womensequality.ca http://www.egalitedesfemmes.ca
Email: coalitionforwomensequality@gmail.com

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1 Comment

  1. lagatta

     /  December 3, 2008

    Dear Regina (the Queen!)

    I find this contempt echoes the visuals of all three Opposition leaders wearing the red ribbon to commemorate victims of the AIDS pandemic, and people living with HIV-AIDS, with the photo of Stéphane Dion facing Stephen Harper – Stéphane avec ruban rouge, Stephen sans. Another example of contempt, or at least indifference.

    For many years I attended the commemoration at the little Place du 6 décembre, with other Université de Montréal alumnae who were on campus writing exams when it happened, but almost can’t any more, as it makes me relive that horrible night, and this year I really don’t feel up to it.

    Reply

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